Coloana: De doi ani, am încercat să mă protejez de COVID-19. Acum am fost testat pozitiv

Trebuia să primesc al doilea rapel de vaccin săptămâna aceasta. În schimb, am picat un test COVID.

Am făcut testul pentru că fiica mea, profesoară, a avut un test pozitiv și am petrecut timp cu ea. Totuși, am rămas uluit de rezultatul meu pozitiv.

Fiica mea a ajuns să tușească și să dureze și nu a simțit mirosul lumânării pe care o iubește, dar încă nu am avut niciun simptom. De fapt, cu toate aportul de vitamine, monitorizarea oxigenului și odihna pe care le-am făcut în timp ce sunt în carantină, mă simt mai sănătos decât m-am simțit în luni de zile.

Când au trecut câteva zile, fără semne de boală, scepticul din mine a crezut că testul pe care l-am făcut trebuie să fie greșit. Dar medicul cu care am vorbit a exclus asta. Este un test rapid extrem de fiabil care detectează materialul genetic din virus la niveluri „exquisit” scăzute, a spus el.

Este aproape jenant să mă confrunt în sfârșit cu demonul de care m-am temut timp de doi ani și să constat că versiunea care mă afectează are un pumn pe care nici măcar nu o simt. Se pare că sunt printre cei 30% până la 40% dintre persoanele cu coronavirus ale căror infecții sunt atât de ușoare, încât sunt asimptomatice.

Aș dori să-mi asum puțin credit pentru asta: sunt vaxed și stimulat și încă mă masch în preajma străinilor și în interior, în locuri publice.

Dar adevărul este că, deși știm că vaccinările elimină severitatea bolii, încă nu înțelegem pe deplin de ce unii oameni infectați nu au deloc simptome, în timp ce alții ajung la spital și atât de mulți mor. Și nimeni nu poate spune dacă dificultățile COVID-19 pe distanță lungă îi așteaptă pe oameni asimptomatici.

Știu toate astea pentru că mi-am petrecut carantina ascunsă în dormitorul meu, în panică, cautând pe Google, încercând să-mi dau seama ce se va întâmpla cu sinele meu astmatic, de cetățean în vârstă.

În acest proces, am încetat să mă simt ciudat și am început să mă simt neobișnuit de norocos. Într-un fel, o boală globală care a ucis peste 6 milioane de oameni și încă provoacă suferințe nespuse, m-a scutit de cel mai rău din suferința ei.

În ultimele luni, m-am simțit din ce în ce mai în siguranță, pe măsură ce infecțiile au scăzut, iar spitalizările COVID-19 din județul Los Angeles au scăzut de la 4.800 la mai puțin de 300.

Dar știam că câteva zile de infecție fără simptome nu garantează că sunt în afara pădurii. Poate dura până la două săptămâni după expunere pentru ca simptomele debilitante ale COVID-19 să apară. Și această cunoaștere a făcut ca fiecare strănut legat de alergii să simtă că ar putea fi un glas.

Dar după șase zile, două teste separate nu au mai găsit niciun virus în sistemul meu.

Acest lucru nu este surprinzător, potrivit doctorului George Rutherford, epidemiolog la UC San Francisco și unul dintre cei mai importanți experți în COVID-19 din California. El spune că oamenii cu infecții asimptomatice nu au neapărat mai puțini virusi în corpul lor, dar ar putea fi capabili să curețe virusul mai eficient.

„Făceam o mulțime de urmărire a contactelor în primele zile”, și-a amintit Rutherford. „Aceasta este momentul în care virusul a avut o perioadă mai lungă de incubație și am putut ajunge la oameni înainte ca aceștia să fie infectați”, astfel încât să nu-i infecteze pe alții fără să știe.

Acum, că boala se poate incuba în trei zile, „trebuie doar să aruncăm mâinile în sus” și să căutăm noi modalități de a opri răspândirea asimptomatică, a spus Rutherford.

Sunt recunoscător că sunt în categoria asimptomatică. Dar un rezultat pozitiv al testului încă poartă o pată; ca o scrisoare stacojie care declară lumii că ai greșit cu ceva.

Poate că nu am reușit să acord suficientă atenție creșterii subvariantei supercontagioase BA.2 Omicron.

Sunt certificat negativ acum, dar respect regulile CDC: carantină acasă și purtarea unei mască de fiecare dată când ies din camera mea. Totuși, este greu să mai ai încredere deplină în reguli când acestea nu pot ține neapărat pasul cu evoluția virusului.

Nu mă înțelege greșit. Voi relua mascarea în public când se va termina izolarea la domiciliu. Dar, de asemenea, nu voi mai aștepta ca această pandemie să se atenueze în curând. Mulți oameni asimptomatici nu vor ști că au virusul și își vor trece zilele demascați.

Voi înceta să mă obsedez de ratele fluctuante de COVID și de soiurile noi, mai contagioase. Voi înceta să studiez cu atenție cifrele – care mi-au spus că oamenii de vârsta mea sunt cel mai puţin probabil să fie asimptomatică. Și voi începe să am mai multă grijă de mine, zi de zi.

Ceea ce m-a învățat săptămâna trecută este că ne prefacem că înțelegem această pandemie virulentă, misterioasă și imprevizibilă.

Ne îngropăm în statistici, de parcă asta ne dă un sentiment de control. Dar ce înseamnă numărul cazurilor acum că atât de mulți oameni se testează acasă și nimeni nu numără aceste rezultate?

Apreciez toată munca pe care o fac cercetătorii. Rutherford a spus că acum există indicii tentante că grupa de sânge poate fi legată de imunitatea la COVID-19. Acest tip de revelație ar putea duce la noi modalități de prevenire sau tratare a bolii. Dar chiar și o înțelegere perfectă a imaginii de ansamblu nu va însemna că putem prezice cursul unei infecții individuale.

„Din punct de vedere al sănătății publice, nu ne facem griji pentru tine. … Ești un rezultat bun,” a spus Rutherford. „Nu la fel de bine ca să nu ai nicio infecție. Dar având o infecție asimptomatică, o vom considera o victorie.”

Și chiar acum, asta îmi sună destul de bine.

Add Comment