Comandanții îl concediază pe antrenorul de linie defensivă Sam Mills III, îl promovează pe Jeff Zgonina

cometariu

Comandanții de la Washington l-au concediat pe antrenorul de linie defensivă Sam Mills III marți dimineață, a anunțat antrenorul Ron Rivera. Momentul a fost surprinzător – Rivera nu a concediat niciodată un antrenor în timpul cantonamentului – și Rivera a spus că a luat decizia nu din cauza performanței slabe a liniei defensive sezonul trecut, ci din cauza a ceea ce a văzut în timpul extrasezonului și cantonamentului.

„A existat o mică diferență în filozofie”, a spus el, refuzând să ofere detalii. „[This was because of] ceva ce am observat și [I] pur și simplu am simțit că acest lucru… trebuie făcut.”

Jeff Zgonina, antrenorul asistent al echipei din 2020, a fost promovat pentru a-l înlocui pe Mills.

În cele două sezoane complete ale lui Mills, linia plină de stele nu s-a ridicat la nivelul așteptărilor. Accidentele și lipsa de disciplină au rănit unitatea, iar la începutul sezonului trecut Rivera i-a criticat pe stele Chase Young și Montez Sweat pentru că nu și-au jucat sarcinile în mod constant, deoarece linia se lupta să genereze presiune și să-i conțină pe fundașii adversari.

În weekend, Rivera l-a scuzat pe Mills de la antrenament, astfel încât să poată merge la Canton, Ohio, pentru consacrarea postumă a tatălui său la Pro Football Hall of Fame. Luni, Mills s-a întors și și-a antrenat grupul. A doua zi, Rivera l-a concediat înainte de antrenamentul echipei de la 9 dimineața.

Rivera a spus că nu i-a consultat pe jucători înainte de a lua decizia. El a spus că a fost „foarte dificil, foarte dificil” să-l concedieze pe Mills, care și-a petrecut primii 15 ani ai carierei cu Carolina Panthers și a lucrat la personalul lui Rivera din Carolina din 2011 până în 2019. Mills a fost printre primele angajări ale lui Rivera la Washington în ianuarie. 2020.

La scurt timp după ce Rivera a fost angajat, coordonatorul defensiv Jack Del Rio a schimbat schema lui Washington de la un 3-4 la un 4-3. Acest lucru însemna că linia defensivă a schimbat tehnicile, folosind un stil mai agresiv, upfield. Unii jucători nu au fost de acord cu privire la care abordare era mai bună și asta a creat fricțiuni, potrivit a trei persoane care cunoaște situația.

În 2021, linia a avut performanțe slabe, jucătorii au rămas divizați, iar Mills s-a chinuit să controleze camera, au spus două persoane. Tensiunea a dat peste cap în decembrie. În al doilea trimestru al unei pierderi de la Dallas, Mills i-a spus lui Daron Payne să iasă de pe teren pentru Tim Settle, dar Payne a refuzat, au spus două persoane. Mai târziu, pe margine, placajul defensiv Jonathan Allen l-a criticat pe Payne, Payne l-a lovit pe Allen și Allen l-a aruncat pe Payne – chiar dacă Mills îi pusese brațul între ei.

La începutul extrasezonului, când Rivera sa întâlnit cu fiecare dintre antrenorii săi, i-a spus lui Mills că are nevoie de mai mult de la linie, a spus o persoană. Washington și-a schimbat personalul – Matt Ioannidis și Settle out, alegerea din runda a doua Phidarian Mathis – dar la începutul lunii august, încă nu era suficient. Rivera a decis să facă încă o schimbare înainte de al treilea an crucial al său.

După ce a vorbit cu Mills, Rivera sa întâlnit cu Zgonina, apoi cu arbitrii. După șase ani petrecuți la Washington, Allen a spus „acolo [are] foarte puține lucruri care mă pot surprinde”, dar momentul concedierii lui Mills a fost unul dintre ele. El a spus că „habar nu are” că va veni.

„La sfârșitul zilei, este trist”, a spus Allen. „Eu și antrenorul Sam ne înțelegeam foarte bine. Chiar făceam progrese ca unitate defensivă. Este NFL. Oamenii trebuie să-și amintească că este un joc grozav, dar o afacere groaznică.”

În timpul antrenamentelor, Zgonina a efectuat exerciții de linie defensivă. Zgonina, 52 de ani, este un antrenor mai tare, mai demonstrativ decât Mills. El poate fi adesea auzit de la distanță și, cu o zi mai devreme, în tabără, în timpul unui antrenament, arunca pase pentru ca jucătorii de linie să exerseze lovitura, când accidental a făcut una prea ușor.

„A fost o aruncare de la naiba”, urlă el, criticându-se.

Marți, pe teren, placul defensiv al Hall of Fame Warren Sapp și iconul francizei, recent retras, Ryan Kerrigan, au asistat-o ​​pe Zgonina. Rivera a spus că momentul a fost o coincidență – Kerrigan a urmărit antrenorii de câteva săptămâni, iar Sapp a ajutat echipa în timpul antrenamentelor din extrasezon – și că ambii foști jucători vor rămâne în rolurile lor neoficiale de consiliere. Brent Vieselmeyer, asistentul fundașilor defensivi/antrenor de nichel, va ajuta la capete.

Una dintre cele mai mari diferențe dintre Mills și Zgonina este că Mills a încetat să mai joace fotbal după facultate, iar Zgonina a continuat. În 1993, Zgonina a părăsit Purdue pentru NFL și a jucat pentru șapte echipe în 17 sezoane, inclusiv ca coechipier al tatălui lui Mills în Carolina în 1995. Zgonina s-a retras după sezonul 2009, și-a început cariera de antrenor în 2013 și a servit ca antrenor defensiv. în San Francisco în 2017 și 2018. A fost concediat în ianuarie 2019 și a rămas în sezon înainte de a reveni la antrenor la Washington.

În timpul conferinței sale de presă introductivă, Zgonina a părut șocat – „M-am trezit azi dimineață, habar n-aveam”, a spus el – și a minimizat ideea că a jucat în NFL l-ar ajuta. El a spus că schema comandanților nu se va schimba, tehnicile nu se vor schimba și el nu se va schimba.

„Am fost adus aici pentru a ajuta la câștigarea unui campionat și acesta este obiectivul principal”, a spus el. „Nu schimb nimic. Eu sunt cine sunt. Ce ai văzut în ultimele săptămâni, în ultimii doi ani, asta vei vedea.”

Dar Zgonina a recunoscut că a fost greu să-l vezi pe Mills concediat.

„Întotdeauna este greu”, a spus el. „[Mills] este un prieten; el va fi mereu un prieten. L-am cunoscut aproape toată viața pentru că m-am jucat cu tatăl lui, așa că este greu. Dar, de asemenea, am o treabă de făcut, așa cum avea el de făcut. Trebuie să continuăm să mergem înainte.”

Nicki Jhabvala și PJ Morales au contribuit la acest raport.

Add Comment