Masters 2022 — Tiger Woods adaugă un element de bucurie jocului său pentru ultimul act al carierei sale

Este imposibil de spus, în acest moment, dacă Tiger Woods mai are o șansă să doboare recordul lui Jack Nicklaus de 18 victorii majore în campionat.

Este puțin probabil dacă îl evaluezi pragmatic. Are 46 de ani, merge cu o șchiopătare vizibilă de la piciorul drept reconstruit, are coloana vertebrală topită chirurgical și există momente în care nu poate rezista să folosească o bâtă ca și cum ar fi un baston, întărindu-se în timp ce navighează cu prudență pe denivelări. terenul unui teren de golf.

Dar ceea ce este clar, după ce l-a urmărit pe campionul major de 15 ori în weekendul trecut la Masters, este că va continua să încerce. El este dispus să îndure orice durere îi rezervă viitorul, doar să încerce în continuare. Și, deși nimeni nu știe cu siguranță ce îl motivează cu adevărat în acest moment al vieții sale, amurgul carierei lui Tiger Woods pare să aibă puțin de-a face cu ambiția sau moștenirea. În schimb, el continuă, pentru un ultim act, din cauza a ceva care i-a ocolit în mare parte de-a lungul carierei sale.

El — în cele din urmă — se distrează.

Pare un lucru ciudat să scrii despre cel mai nemilos concurent pe care sportul l-a văzut vreodată. La apogeul puterilor lui Woods, se simțea că va merge o săptămână întreagă la un major și abia va face contact vizual cu cineva. A trăit în propriul său univers privat, condus în mod singular, hotărât să nu arate niciodată nici măcar un indiciu de vulnerabilitate. Dar supraviețuirea unui accident de mașină cu puțin mai mult de un an în urmă, unul care aproape l-a costat piciorul drept, pare să fi inspirat pe Woods să vadă orice golf pe care l-a lăsat într-o altă lumină.

„Mulțumesc”, a spus Woods duminică seara, zâmbind când a fost întrebat care ar fi cea mai mare concluzie din săptămâna sa. “Tot o spun, dar sunt. Chiar sunt. Sunt cu adevărat.”

Au fost de multe ori săptămâna trecută când s-a strâmbat, de câteva ori când a înjurat și chiar de câteva ori când părea că ar fi vrut să spargă o bâtă. Focul de a concura încă arde și probabil că va arde întotdeauna. Asta a fost — în felul lui — reconfortant. El nu este mulțumit să apară doar ca un jucător de golf ceremonial și crede că mai are șansa de a evoca ceva magie.

„Nu vrea să se joace pentru a juca”, a spus Fred Couples, unul dintre cei mai apropiați prieteni ai lui Woods. „Se poate juca acasă. Se poate bucura de copiii săi, se poate juca cu ei în fiecare zi și se poate petrece timpul din viața lui.”

Dar Tiger a făcut și lucruri pe care nu le-a făcut niciodată atunci când urmărea un campionat major: a jucat o rundă de antrenament cu fiul său, Charlie, înainte de săptămână. A prostit un mesaj de grup cu Justin Thomas și cupluri. El a recunoscut mulțimea dintre găuri. A vorbit amabil cu partenerii săi de joc. El chiar a chicotit când a răspuns la întrebările reporterilor după fiecare rundă. Au lipsit privirile înghețate, privirile de o mie de metri. Chiar și în căldura competiției, nu a rezistat să zâmbească.

„A fost un drum greu și unul pentru care sunt foarte recunoscător că am ocazia de a putea să-l parcurg”, a spus Woods. „S-ar fi putut întâmpla o mulțime de lucruri diferite, dar în 14 luni, sunt capabil să fac un joc și să joc în Masters… Acest turneu a însemnat atât de mult pentru mine și familia mea.”

Când s-a îndreptat duminică spre cel de-al 16-lea verde, locul în care a preluat controlul Masters 2019 cu o pasăre palpitantă, nu ți-ai putut da seama din privirea de pe chipul lui că se îndrepta spre locul 47, cel mai mic ca un pro la Masters. Woods a început să rânjească în timp ce patronii s-au ridicat în picioare pentru a-l acoperi cu afecțiune, el și Jon Rahm făcându-și timp pentru a ajunge la verde. CBS a creat o reluare a chip-in-ului dramatic al lui Woods din 2005, dar pentru prima dată, un scurt ocol în trecut, chiar dacă însemna să-l vedem pe Woods la cel mai bun mod, sa simțit mai puțin interesant decât în ​​prezent.

Woods nu se putea opri din zâmbet când vuietul începea să se umfle. Și-a răsturnat șapca de mai multe ori, arătând aproape stins în timp ce-și repara marcajul. Când și-a alergat puttul de păsări chiar pe lângă gaură, el a răspuns nu cu dezgust, ci cu uimire, făcând din nou semn mulțimii după ce a tacat pentru egalitate. Era o versiune a Tiger Woods pe care a 16-a gaură de la Augusta National nu a mai văzut-o până acum și era ceva special și în asta.

„Este foarte tare”, a spus Rahm. “A fost foarte grozav pentru că nimănui nu i-a păsat de mine, așa că l-am privit cum joacă. Era încă un spectator.”

În timp ce Woods și Rahm își terminau runda finală, Scottie Scheffler începea încoronarea. Influența lui Woods asupra lui Scheffler nu putea fi ratată, chiar dacă fugea cu turneul.

„Am jucat cu fiarele lui Tiger, i-am purtat pantofii, i-am purtat cămașa săptămâna aceasta”, a spus tânărul de 25 de ani, primul câștigător major. “Tigrul de pe terenul de golf este pur și simplu ridicol. A făcut atât de mult pentru jocul de golf. Suntem atât de bucuroși să-l avem înapoi aici.”

Nimeni, nici măcar Tiger Woods, nu știe ce fel de golf vom vedea de la el în viitor. El a spus după runda sa că intenționează să joace în The Open Championship în iulie la The Old Course din St. Andrews.

„Este ceva apropiat și drag inimii mele”, a spus Woods. “Am câștigat două Open-uri acolo. Este casa de golf și este terenul meu preferat din lume. Voi fi acolo pentru acesta.”

Dincolo de asta, nu și-a luat niciun angajament în afară de a promis că-și va întări piciorul. Avea să se apropie de viitorul său de golf, câte o baie de gheață. Pare conștient, acum mai mult ca niciodată, că va fi întotdeauna un vas pentru speranțele atâtor oameni, că reprezintă ceva mai mare decât el de fiecare dată când aruncă o minge de golf la un campionat important. Dar mi se pare corect să spunem că Tiger Woods este mai împăcat cu această povară decât a fost vreodată.

Nu are nevoie să domine lumea golfului pentru a fi fericit sau pentru a se simți complet. Nu mai. Dar ar vrea să continue să joace oricum. Vrea să savureze tot ce i-a mai rămas și, privindu-l șchiopătând în jurul Augustei în acest weekend, modelând lovituri, prelingând în putts și rânjind de parcă ar fi recunoscător doar că merge din nou, nu ai putut să nu vrei la fel.

.

Add Comment