Roger Federer dă jos cortina carierei sale cu o înfrângere, dar încă uimește alături de prietenul și rivalul de multă vreme Rafael Nadal



CNN

Cariera lui Roger Federer s-ar fi încheiat vineri cu o înfrângere, dar ovația de cinci minute care a urmat a fost o dovadă a amprentei unice și de neșters pe care a lăsat-o sportului tenisului.

Adulația mulțimii, aplauze aparent nesfârșite și scandările „Roger, Roger, Roger” l-au făcut pe Federer până la lacrimi.

„Sunt fericit, nu sunt trist”, a spus el după meci, o înfrângere cu 6-4 6-7 9-11 în fața lui Jack Sock și Frances Tiafoe alături de prietenul și rivalul de multă vreme Rafael Nadal la Laver Cup de la O2 din Londra. Arenă.

„Mi-a făcut plăcere să-mi leg pantofii pentru ultima dată. Totul a fost ultima dată.”

După 24 de ani de excelență pe teren – peste 1.500 de meciuri, 103 titluri de simplu și 20 de Grand Slam – acesta a fost ultimul meci competitiv al lui Federer.

Departajarea epică care a pecetluit victoria pentru perechea americană a fost un final potrivit nu numai pentru un meci care, în ciuda acumularii intense și adesea emoționale, a depășit cu mult așteptările prin grandoarea și calitatea sa, ci și pentru o carieră care a produs atât de multe momente de geniu și au oferit bucurie atâtor.

Pentru o competiție de trei zile între echipe din Europa și din restul lumii, care rareori s-a simțit mai mult decât o expoziție de la începuturile sale în 2017, anunțul retragerii lui Federer a adăugat un prestigiu binevenit jocului din acest weekend.

În timp ce competiția, cu nouă meciuri de simplu și trei meciuri de dublu, ar fi atras anterior o atenție globală nesubstanțială, ediția din acest an devenise acum, fără îndoială, unul dintre cele mai mari evenimente de tenis ale anului.

Desigur, acest lucru s-a datorat în mare parte faptului că a fost cântecul lebădăi al lui Federer, dar le-a oferit și fanilor tenisului ceva ce nu au văzut de mulți ani: Federer, Nadal, Novak Djokovic și Andy Murray, toți sănătoși și concurând împreună la același turneu.

Postările pe rețelele sociale ale acestor patru superstaruri în săptămâna premergătoare evenimentului, fără îndoială, i-ar fi făcut pe fani să se simtă nostalgici. Cvartetul a arătat o căldură autentică unul față de celălalt, asemănător unui grup de prieteni de școală care nu fuseseră împreună de mulți ani, în timp ce explorau reperele Londrei.

Poate, totuși, sentimentele de nostalgie au venit nu numai din Cupa Laver din 2022, care a semnalat sfârșitul carierei lungi și pline de istorie a lui Federer, ci și din faptul că a confirmat în sfârșit începutul sfârșitului erei de aur a tenisului.

Cu Nadal, Djokovic și Murray cu toții în vârstă de 30 de ani și toți suferind absențe prelungite accidentate la un moment dat în timpul carierei, eventualele lor retrageri sunt acum importante asupra sportului.

Acești patru jucători – „cei trei mari plus un clovn”, așa cum a spus Murray în mod comic pe propria sa pagină de Instagram – nu vor mai participa oficial niciodată la același turneu.

Federer servește în timpul meciului de vineri.

Acolo unde realizările lui Federer pe teren se află printre cei mai mari în jocul masculin vor fi dezbătute – deși el este fără îndoială în primele trei – nu există nicio îndoială că este cel mai transcendent jucător de tenis care a luat vreodată o rachetă.

În mare parte datorită modului în care a jucat jocul, nimeni altcineva din acest sport nu a strâns adorația globală, susținerile sau nu a devenit o icoană culturală la fel ca superstarul elvețian suav.

Pentru cea mai mare parte a carierei sale, Federer a părut să alunece în jurul terenului, mai degrabă decât să se strecoare, pletele curgând și sărind deasupra benzii lui, în timp ce esteticul său revoltător cu o mână înapoi a devenit, fără îndoială, cea mai emblematică și mai recunoscută lovitură pe care tenisul l-a văzut vreodată.

Mai important, frumusețea jocului său a adus – în vârful puterilor sale – un succes fără precedent. El a devenit primul jucător care a depășit recordul bărbaților anterior de 14 titluri de Grand Slam deținut de Pete Sampras, apoi a devenit primul care a ajuns la punctul de reper 20.

În timp ce Nadal și Djokovic și-au depășit acum totalul de mare șlem, bătăliile epice pe care Federer le-a avut cu acești doi jucători în timpul carierei sale au adăugat și mai mult moștenirea sa.

Într-o altă zi, cele trei meciuri care au precedat finalul rămas bun al lui Federer s-ar putea să fi fost demne de remarcat în sine – Muray contra Alex De Minaur a fost o întâlnire deosebit de captivantă – dar astăzi a fost ca o pregătire pentru evenimentul principal.

Până la sfârșitul celui de-al doilea set al meciului lui Murray împotriva lui De Minaur – pe care australianul l-a câștigat într-un tie break din setul al treilea pentru a câștiga primul punct al zilei Team World – Federer se schimbase în pantaloni scurți și bandă pentru cap în dugout Team Europei și părea gata să ajungă la curte, adăugând doar anticipația care se construia în mod constant în interiorul arenei.

În interviul pe teren al lui De Minaur după meci, el a menționat cum va aplauda Team World împotriva lui Nadal și a lui Federer, ceea ce a făcut ca tânărul de 23 de ani să fie huiduit de o mulțime care apoi a izbucnit în râs.

Roger Federer de la echipa europeană în prima zi a Cupei Laver de la O2 Arena din Londra vineri.

Când numele lui Federer a fost în cele din urmă anunțat în timp ce se îndrepta spre teren, zgomotul mulțimii a fost atât de asurzitor încât a înecat vocea crainicului în întregime înainte ca acesta să poată termina de prezentarea elvețianului și a partenerului său de dublu Nadal.

Bătrânul de 41 de ani a fost întâmpinat cu o altă urale în plină expansiune când și-a citit realizările în timpul încălzirilor, dar cel mai tare vuiet a venit când Federer a lovit un voleu pentru a-i oferi lui și lui Nadal primul punct al meciului.

Pentru majoritatea schimburilor de deschidere, a existat încă o șansă în loviturile lui Federer, în timp ce el se descurca cu grația sa caracteristică în jurul terenului, dar când a urmărit un dropshot de la Tiafoe care a aterizat la nu doi metri în fața lui, a început vârsta în picioarele lui Federer. pentru a arăta pentru prima dată când se străduia să ajungă la minge.

Nu că aceste momente s-ar fi întâmplat des, un gând remarcabil având în vedere vârsta lui și cele trei operații la genunchi pe care le-a suferit. De fapt, pe măsură ce a continuat să dea dovadă de o notă remarcabilă – în special la plasă – este probabil că cei mai mulți oameni din interiorul O2 Arena se întrebau de ce se retrage.

Un moment în special a atras fulgii șocate din partea mulțimii când marile ecrane au arătat reluările. În timp ce urmărea o minge scurtă, Federer și-a strâns forehandul prin decalajul minuscul dintre plasă și stâlp.

S-ar putea să le fi pierdut punctul, deoarece mingea a trecut sub vârful fileului, dar chiar și în ultimul joc al carierei sale, Federer a produs momente pe care cei mai mulți nu le-au văzut niciodată pe un teren de tenis.

Federer pozează cu Nadal, Djokovic și Murray după o sesiune de antrenamente înaintea Cupei Laver din 2022.

Poate deloc surprinzător, părea să rămână încă o mulțime de magie în ceea ce mulți telespectatori de-a lungul carierei sale au descris adesea ca o baghetă în loc de o rachetă.

Au existat o mulțime de zâmbete atât din partea lui Federer, cât și din partea lui Nadal de la început, inclusiv un râs când Federer a auzit greșit planul pentru următorul punct și a trebuit să se întoarcă la partenerul său pentru o altă informare, ceea ce a făcut ca elvețianul să își ridice mâinile cu timiditate. scuza.

Dar, pe măsură ce primul set a continuat, starea de spirit pe teren s-a schimbat pe măsură ce natura competitivă necruțătoare care i-a făcut pe acești doi jucători o astfel de forță de-a lungul anilor a început în sfârșit să iasă în prim-plan.

Când perechea, supranumită cu afecțiune „Fedal” de către fani, a câștigat primul set cu 6-4, atmosfera din interiorul arenei a fost în pragul modului de petrecere.

Dar nu vă înșelați, Sock și Tiafoe nu au fost deloc fericiți să se răstoarne și să-i permită lui Federer să plece spre apus cu o victorie ușoară. Duo-ul american a rupt serviciul la începutul celui de-al doilea set, deoarece căutau să strice atmosfera de petrecere, dar Federer și Nadal s-au retras curând pentru a restabili paritatea.

Roger Federer este ridicat după meciul său de tenis Laver Cup.

Cel mai bun joc al meciului a venit cu scorurile egale la 5-5, deoarece Nadal a salvat șase puncte de break – inclusiv una dintre loviturile consecutive de la Federer care a atras urale zgomotoase din mulțime – pentru a pune perechea în pragul. victorie.

Dar Sock a organizat apoi un joc de serviciu complicat pentru a duce setul la un tiebreak, primul punct al căruia Federer – și întregul stadion – au crezut că a servit un as, doar pentru a fi întâmpinat de un apel „permis” din partea echipei. arbitru care a fost huiduit cu voce tare de întreaga arena.

Un tie break strălucit al duo-ului american a pecetluit setul al doilea și a dus la o decizie epică.

Drama care a fost împachetată în al treilea set – un avans de 3-0 deschis și irosit de Federer și Nadal, un forehand brutal pe care Tiafoe l-a izbit în spatele lui Federer și un as al lui Federer care a fost întâmpinat cu ovație în picioare – a fost un final potrivit pentru o carieră incomparabilă.

În cele din urmă, că Federer nu a putut să-și asigure victoria nu a contat prea mult, iar emoția din discursul său de rămas bun – abia reușit să treacă peste asta când vorbea despre sprijinul pe care i-a oferit familia lui de-a lungul carierei – i-a redus și ea dublu. partener până la lacrimi.

„Se simte ca o sărbătoare”, a spus Federer. „Este exact ceea ce mi-am dorit la final, exact ceea ce am sperat.”

.

Add Comment