Singin’ in the Rain at 70: musical-ul de la Hollywood rămâne un câștigător | Cantand in ploaie

Singin’ in the Rain nu a fost conceput tocmai ca o capodopera. Arthur Freed, șeful unității de muzicale de la MGM, avea un catalog de melodii – nu toate clasice – pe care le-a scris împreună pentru diferite filme la studio între 1929 și 1939 și a avut ideea să le înșire împreună. ca o partitură pentru un singur muzical nou. Scenarii Betty Comden și Adolph Green au fost angajați să creeze o poveste în jurul melodiilor disparate; Howard Keel, un bas-bariton liniștit din grajdul MGM, care se achitase respectabil în Annie Get Your Gun, a fost inclus ca lider.

În calitate de producător, Freed tindea să alterneze musical-uri de prestigiu artistic ambițios – cu doar o săptămână înainte de premiera „Cântând în ploaie”, a câștigat Oscarul pentru cel mai bun film pentru baletul pop răpitor al lui Vincente Minnelli, marcat de Gershwin, An American in Paris – cu vesel, strălucitor. umplutură de unică folosință. (Îți amintești cântecul de dragoste păgân? The Belle of New York? Nu?) La început, s-ar fi putut aștepta că Singin’ in the Rain, inventat sommar, să cadă ferm pe lista B.

Dar asta ar fi fost socoteala fără Gene Kelly și Stanley Donen, la acel moment o echipă de vis pentru Freed și MGM. Primul lor film ca duo regizor-coregrafi, distracția marinarilor în concediu On the Town, și-a ridicat materialul greu de penă cu inteligență vizuală și mișcare agitată; separat, Donen adusese fulgerul în direcția sa către vehiculul Fred Astaire Royal Wedding, în timp ce celebritatea lui Kelly atinsese apogeul cu An American in Paris. Când producția pentru acesta din urmă s-a încheiat, făcându-l disponibil pe Kelly, scenariul pentru Singin’ in the Rain i-a fost transmis. S-au făcut modificări. Restul, după cum se spune, este istorie.

Istoria, desigur, are nevoie de timp pentru a se contura. În 1952, Freed ar fi fost probabil surprins să afle că Singin’ in the Rain, mai degrabă decât An American in Paris, va deveni în cele din urmă cel mai canonizat dintre toate muzicalele de la Hollywood – cel citat în mod obișnuit chiar și de neacoliții genului ca unul dintre cele mai grozave filme făcute vreodată. (În ultimele patru ediții ale sondajului decenal al criticilor Sight & Sound, acesta a fost în mod constant cel mai mare punctaj muzical, plasându-se de două ori în top 10 din toate timpurile.) Cu toate acestea, la lansare, nu a fost tratat ca niciun fel. de piatră de hotar. Recenziile și box office-ul au fost bune dacă nu fenomenale; Academia, după ce a oferit șase premii Oscar pentru An American in Paris cu un an înainte, a dat Singin’ in the Rain doar două nominalizări. (Chiar și Globurile au înmânat premiul pentru cel mai bun muzical vehiculului monoton al Susan Hayward, With a Song in My Heart.)

Vizionandu-l 70 de ani mai tarziu, puteti vedea de ce o industrie preocupata atunci de prestigiu si de spectacole de televiziune a avut timp sa acorde filmului respectul cuvenit. Nimic despre Singin’ in the Rain nu se anunță ca Artă sau chiar ca un eveniment măreț: este un film atât de ușor încât să facă divertismentul care îmbină genurile să pară înșelător de ușor. Scenariul amestecă o comedie romantică caldă, satira hollowiană avântată și reveria fantezică de la Broadway cu o viteză obișnuită, fără a se strădui niciodată după punchline sau patos; Există ocazional o neglijență în tonomat în ceea ce privește plasarea cântecului, care se potrivește cu nesucința generală a filmului. Strângeți ușor ochii la ecran și puteți vedea muzica B dulce, amuzantă și ușoară, acesta ar fi putut fi, având în vedere un casting mai plictisitor și puțin mai puțină grijă regizorală.

Dar apoi, exact în momentul în care te instalezi în groove însorită și fără efort al filmului – întrebându-te, în mijlocul plăcerii tale, dacă poate este o crestătură mai puțin magistrală decât ți-ai amintit sau ți s-a spus – Donen și Kelly te-au lovit cu o lovitură de fulger pur… magie într-o sticlă. Este surprinzător de lent să înceapă ca un muzical: primul număr muzical la scară largă al filmului vine la aproape o jumătate de oră, cu fizicul chit prostesc al lui Donald O’Connor făcând un act de gimnastică uluitor al spumoasei Make ‘Em Laugh – unul dintre doar două. noi cântece compuse pentru film și o imitație nerușinată a piesei Be a Clown a lui Cole Porter. Nu ai nevoie de prospețime muzicală cu acel dinamism în livrare.

Fotografie: Mgm/Allstar

Doar se încălzește. Uvertura romantică You Were Meant for Me are o punere în scenă de un romantism zguduitor, încadrat între toate farsele daffy a filmului. O scenă sonoră goală, scăldat în amurg artificial de vată de zahăr, mobilat doar cu o scară – un loc de joacă rar pentru efectele leșine ale coregrafiei lui Kelly. Și totuși, și acest lucru este umbrit de piesa centrală cu adevărat iconică a filmului, singurul număr fără de care, cu toate celelalte delicii ale sale, Singin’ in the Rain nu ar mai fi amintit atât de durabil. (Cum s-ar intitula, pentru început?) Un peisaj stradal de studio, udat în ploaie artificială; un felinar devenit partener de dans; Kelly, mai flexibilă decât orice bărbat a fost vreodată într-un costum de tweed ud.

Nu este cel mai efort decor al filmului: mult mai multă forță de muncă, hoofing și design de producție au intrat în secvența extinsă a filmului Broadway Melody, cu decorurile sale schimbătoare, bannere învârtite din țesătură și cameo vaporos, cu picioarele lui Cyd Charisse. Cu toate acestea, acest număr lung nu este primul, al doilea sau chiar al zecelea lucru pe care-l amintești despre Singin’ in the Rain; Scopul său arbitrar și plasarea în proceduri au funcționat ca un meta-comentar inteligent asupra povestirii slăbite a musicalului standard de la Hollywood, făcându-i oarecum concepția generosă în mod deliberat auto-învinsă.

Cu siguranță nu se potrivește pentru un singur dansator care fredonează o melodie și stropește băiețel într-o băltoacă, și poate că acesta era ideea. Amplasat la sfârșitul anilor 1920, filmul înfățișează un Hollywood într-o stare de tranziție, aruncând totul pe ecran pentru a supraviețui, în timp ce mucetele au făcut loc filmelor talkie. Între timp, lansarea excesului de producție determinată de panică a fost oportună în 1952. Fixarea studiourilor cu epopee pe ecran lat de dimensiuni mari, menite să combată amenințarea micului ecran, a început să se scurgă în muzicalul umil, schimbând forma genului în ceea ce ar deveni în cele din urmă forma uriașă a blockbuster-urilor anilor 1960 precum My Fair Lady și The Sound of Music. (Freed, grăitor, ar câștiga încă un Oscar pentru cel mai bun film în anii 1950, pentru excesul de frou-frou hiper-decorat al lui Gigi.)

Cu toate acestea, în felul său amestecat, neconfundat, Singin’ in the Rain a cerut Hollywood-ului să-și răcorească avioanele, să respire și să aprecieze spectacolul mai simplu: puțin dans, puțin râs, puțin romantism, puțin timp aspru. S-ar putea să nu fi părut o problemă foarte mare la acea vreme. Dar s-a ajuns la 70 fără nicio rid.

Add Comment